ศรีลังกาเรียกร้องให้ชาวนาปลูกข้าวมากขึ้น เผชิญวิกฤตเศรษฐกิจครั้งเลวร้ายที่สุดในรอบกว่า 70 ปี
รัฐมนตรีว่าการกระทรวงเกษตรของประเทศยื่นอุทธรณ์ในขณะที่เขากล่าวว่า “สถานการณ์ด้านอาหารของประเทศกำลังแย่ลง”

ภาวะขาดแคลนข้าวของจำเป็นอย่างร้ายแรง ซึ่งรวมถึงอาหาร ช่วยผลักดันอัตราเงินเฟ้อ ซึ่งเป็นอัตราที่ราคาสูงขึ้น ทำสถิติสูงสุดใหม่

นอกจากนี้ เมื่อวันอังคาร รัฐบาลได้ขึ้นภาษีเพื่อช่วยจ่ายสำหรับการซื้อที่สำคัญ ซึ่งรวมถึงเชื้อเพลิงและอาหาร

ประเทศที่เป็นเกาะซึ่งมีประชากร 22 ล้านคนได้รับผลกระทบอย่างหนักจากการระบาดใหญ่ ราคาพลังงานที่สูงขึ้น และการลดภาษีแบบประชานิยม

การขาดแคลนเงินตราต่างประเทศเรื้อรังและอัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มสูงขึ้นส่งผลให้ขาดแคลนยา เชื้อเพลิง และสิ่งจำเป็นอื่นๆ

ที่เลวร้ายไปกว่านั้น นายกรัฐมนตรีคนใหม่ของศรีลังกาเตือน
อะไรอยู่เบื้องหลังวิกฤตเศรษฐกิจของศรีลังกา?
มหินดา อมรวีระ รัฐมนตรีกระทรวงเกษตร กล่าวกับนักข่าวว่า “เป็นที่แน่ชัดว่าสถานการณ์ด้านอาหารกำลังแย่ลง”

“เราขอให้ชาวนาทุกคนเข้าไปในทุ่งนาในอีก 5-10 วันข้างหน้า และปลูกข้าว [ข้าว]” เขากล่าวเสริม

เจ้าหน้าที่ศรีลังกากำลังมองหาวิธีที่จะส่งเสริมการผลิตอาหาร ในขณะที่นายกรัฐมนตรีรานิล วิกรมสิงเห ได้เตือนถึงปัญหาการขาดแคลนอาหารอย่างรุนแรงภายในเดือนสิงหาคม

นอกจากนี้ จีนยังกำลังขอความช่วยเหลือจากธนาคารอาหารแห่งเอเชียใต้ ซึ่งได้จัดหาข้าวและสินค้าอื่นๆ ให้กับประเทศที่ต้องการความช่วยเหลือ หนังสือพิมพ์ไฟแนนเชียลไทม ส์รายงาน

เจ กฤษณมัวร์ธี กรรมาธิการอาหารบอกกับหนังสือพิมพ์ในการให้สัมภาษณ์ว่าแผนกของเธอ “เพิ่งเริ่มกระบวนการ” ในการขอ “ความช่วยเหลือจากธนาคารอาหาร” จากสมาคมเอเชียใต้เพื่อความร่วมมือระดับภูมิภาค (SAARC)

นางกฤษณมัวร์ธีกล่าวเสริมว่า ศรีลังกากำลังมองหาอาหารประมาณ 100,000 เมตริกตัน ในรูปแบบของการบริจาคหรือการขายแบบอุดหนุน

SAARC เป็นกลุ่มของแปดประเทศในเอเชียใต้ ซึ่งรวมถึงศรีลังกาและอินเดีย ซึ่งกำลังถือ เป็นหนึ่งในผู้ให้บริการความช่วยเหลือรายใหญ่ ที่สุดของศรีลังกา

ฝ่ายกรรมาธิการอาหารของศรีลังกาและ SAARC ไม่ได้ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นของ

นายกฯ รณิล วิกรมสิงเห: “วิกฤตความหิวจะไม่มี”
เมื่อวันอังคาร รัฐบาลศรีลังกาประกาศเพิ่มภาษีมูลค่าเพิ่ม (VAT) ทันทีจาก 8% เป็น 12% การย้ายดังกล่าวคาดว่าจะช่วยเพิ่มรายได้ของรัฐบาล 65 พันล้านรูปีศรีลังกา (179.9 ล้านเหรียญสหรัฐ; 142.7 ล้านปอนด์)

นอกจากนี้ยังกล่าวว่าภาษีนิติบุคคลจะเพิ่มขึ้นในเดือนตุลาคมจาก 24% เป็น 30%

เมื่อต้นปีนี้ Ali Sabry รัฐมนตรีกระทรวงการคลังของศรีลังกาในขณะนั้นบอกกับ BBC ว่า เขาเห็นความจำเป็นในการ ขึ้นภาษีมูลค่าเพิ่ม

เขาเสริมว่าประเทศต้องการ 4 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ (3.2 พันล้านปอนด์) ในอีกแปดเดือนข้างหน้าเพื่อจ่ายสำหรับการนำเข้าสิ่งจำเป็นในชีวิตประจำวัน

นอกจากนี้ ในวันอังคารที่ ตัวเลขอย่างเป็นทางการแสดงให้เห็นว่าอัตราเงินเฟ้อของศรีลังกาเพิ่มขึ้นเป็น 39.1% ในเดือนพฤษภาคมจากปีที่แล้ว มันแตะระดับสูงสุดก่อนหน้านี้ที่ 29.8% ในเดือนเมษายน

อัตราเงินเฟ้อลดกำลังซื้อของเงินเนื่องจากตอนนี้จำเป็นต้องใช้เงินมากขึ้นเพื่อซื้อสินค้าเดียวกัน

อัตราเงินเฟ้อที่สูงหมายความว่าถ้ารายได้เพิ่มขึ้นในอัตราเดียวกัน ผู้คนก็แย่ลงไปอีก ซึ่งอาจทำให้พวกเขาใช้จ่ายน้อยลงเมื่อซื้อสินค้าจากธุรกิจน้อยลง

เมื่อเดือนที่แล้วศรีลังกาผิดนัดชำระหนี้เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์เมื่อระยะเวลาผ่อนผันมาถึง 78 ล้านดอลลาร์ของการจ่ายดอกเบี้ยหนี้ที่ยังไม่ได้ชำระหมดอายุ

การผิดนัดเกิดขึ้นเมื่อรัฐบาลไม่สามารถชำระหนี้บางส่วนหรือทั้งหมดให้กับเจ้าหนี้ได้

มันสามารถทำลายชื่อเสียงของประเทศกับนักลงทุน ทำให้ยากขึ้นสำหรับการยืมเงินที่ต้องการในตลาดต่างประเทศ ซึ่งอาจส่งผลเสียต่อความเชื่อมั่นในสกุลเงินและเศรษฐกิจของประเทศ