จำนวนผู้สูงอายุที่เป็นโรคอัลไซเมอร์เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา การรวมตัวของโปรตีนอะไมลอยด์เบต้าที่ผิดพลาดจะสะสมและก่อตัวเป็นโล่ในสมอง ซึ่งนำไปสู่การสูญเสียความทรงจำและการตายของเซลล์ประสาท ความจำเป็นเร่งด่วนในการทำความเข้าใจความเชื่อมโยงที่ขาดหายไประหว่างแผ่นโปรตีนอะไมลอยด์-เบตากับอาการของโรค

ซึ่งเป็นปรากฏการณ์ที่ได้รับการศึกษามานานกว่าทศวรรษ เซลล์รูปดาวในสมองที่เรียกว่า astrocytes มีส่วนเกี่ยวข้องอย่างมากกับโรคอัลไซเมอร์และความก้าวหน้าของมัน ด้วยแรงผลักดันจากการค้นพบนี้ กลุ่มจึงพยายามสำรวจเพิ่มเติมเกี่ยวกับความเชื่อมโยงของโมเลกุลที่อยู่ภายใต้การตอบสนองของแอสโทรไซติกหลังจากศึกษาเส้นทางพื้นฐานของเซลล์และการเปลี่ยนแปลงของแอสโทรไซต์รูปดาวในสมอง ตอนนี้ทีม IBS ได้พบจุดเชื่อมโยงที่ขาดหายไป นั่นคือ การแปลงอะไมลอยด์-เบตาเป็นยูเรียในสมอง วัฏจักรยูเรียได้รับการศึกษาอย่างกว้างขวางและเข้าใจว่าเป็นวิถีการเผาผลาญที่สำคัญในตับและไต ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการย่อยอาหารและขับถ่ายของเรา ในตับ วัฏจักรของยูเรียจะเปลี่ยนแอมโมเนีย ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ที่เป็นพิษจากการย่อยโปรตีนให้เป็นยูเรีย ซึ่งไตของเราขับออกทางปัสสาวะได้ง่าย น่าแปลกที่การศึกษาก่อนหน้านี้ได้รายงานการเพิ่มขึ้นของยูเรียในสมองของผู้ป่วยโรคอัลไซเมอร์ ซึ่งทำให้ทีม IBS สงสัยว่าวัฏจักรของยูเรียมีบทบาทในพยาธิวิทยาของโรคหรือไม่ พวกเขาประหลาดใจที่พบว่าวัฏจักรยูเรียถูก ‘เปิด’ ในแอสโตรไซต์ของสมองโรคอัลไซเมอร์ เพื่อทำความสะอาดมวลรวมของอะไมลอยด์-เบตาที่เป็นพิษและกำจัดพวกมันออกในรูปของยูเรีย